Ho sempre fatto il direttore creativo e ho sempre faticato a distinguere tra il lavoro e la vita: ho avuto l’immensa fortuna di fare il lavoro che mi permette di non fare questa distinzione. Il mio lavoro è fatto di incontri, di riflessioni. Immaginare cose nuove, cercare di creare cose belle: è il mio lavoro, ma è anche il riflesso della mia vita.

Per i negozi Massimo Alba vale la stessa idea: non li vedo diversamente da come vedo la mia casa.

Il primo, a Milano, la mia città, in via Brera 8, aperto quando ancora non era un distretto del design ma c’erano tante gallerie d’arte, tra la Scala e l’Accademia di Brera.

Il secondo, a Roma, a Palazzo Lancellotti in via Coronari 203, uno dei palazzi seicenteschi più belli nella città che ha i palazzi più belli del mondo, le sale con le volte affrescate dal Guercino.

E adesso Sestri Levante, in via XX Settembre 17, il grande tappeto antico che ho fatto tingere di blu indaco, come il mare delle Cinque Terre; le pagine di una vecchia rivista di nautica inglese, The Rudder, come carta da parati.

Forte dei Marmi, ospite ai Bagni L’Orsa Maggiore, via Achille Franceschi 29, una piccola terrazza allestita sulla spiaggia con i miei mobili, i miei quadri, a pochi passi dal mare. Il divanetto con le parole di Walt Whitman – “felicità in quest’ora, in questo luogo”. Un negozio che la salsedine renderà più bello, e più profumato.

A Bellagio, Salita Antonio Mella 16: un cancelletto di ferro, le sedie di legno fuori dalla porta, il mio negozio che più di tutti sembra una casa, la gabbietta aperta che ospita il pappagallo di pezza che tutti si fermano a guardare con un sorriso.

E Taormina, al Belmond Grand Hotel Timeo, via del Teatro Greco 59: un negozio in un albergo speciale, a pochi metri dalla magia di un teatro antichissimo con la vista sul mare. Un negozio dove il grande camino di marmo è il centro di tutto, con i miei fazzoletti alle pareti. Mi piace fermarmi a guardare il ritratto di donna con la scritta "For You". Per te.

I've always been a creative director, even before I started my own namesake brand, and I’ve always struggled to distinguish between my work and my life: I’ve had the incredible luck of having a job that blurred the line between work and life, for me, every single day. Meeting new people – and very often it’s happenstance – is the basis of what I do. Trying to imagine new things, to create something beautiful – that's my job description, but it's also the reflection of my life.

That’s exactly the same dynamic – the same tension – behind the Massimo Alba stores: I do not see them differently than I see my home.

I opened my first store in Milan, my city, 8 via Brera: back then it wasn’t yet Milan’s “design district” but an old street lined with art galleries, between the Scala opera house and the Accademia di Brera.

The second store, in Rome, is in the Palazzo Lancellotti, 203 via Coronari: one of the most beautiful 17th century palaces in the city with the most beautiful palaces in the world. The impossibly high-ceilinged rooms with frescoes by Guercino.

Then, there are the new stores: the one in Sestri Levante, 17 via XX Settembre, the one with the huge, slightly threadbare vintage carpet I dyed a deep shade of indigo blue, just like the sea of the Cinque Terre; the torn, yellowed pages of an old English nautical magazine, The Rudder, as wallpaper.

The one in Forte dei Marmi, where we’re guests, really, at the Bagni L'Orsa Maggiore, 29 via Achille Franceschi: a small terrace set up on the beach with my furniture, my paintings, just a few steps from the sea. The small, comfy white couch with Walt Whitman’s words – “Happiness, not in another place, but this place; not for another hour, but for this hour”. Sea spray, and the salty air, will only make the store more beautiful, more fragrant – more alive.

The one in Bellagio, 16 Salita Antonio Mella: an iron gate, wooden chairs out the door, of all my stores this is the one that makes me feel the most at home. An opened birdcage that houses a parrot – an old doll – that makes passersby stop and stare, and smile.

Finally, the one in Taormina, at the Belmond Grand Hotel Timeo, 59 via del Teatro Greco: a special store in a special hotel, only a few steps from the magic of an ancient theater overlooking the sea. A small store where the great antique marble fireplace is the center of everything, with my handkerchiefs hanging on the walls like small cotton paintings. I like to stop and stare at the woman's portrait with two little words I drew across her face: "For You". For you.

flagship stores

guest at

FORTE DEI MARMI

Hotel Franceschi
via Galileo Galilei, 11
showroom L'ORSA MAGGIORE beach club
via Arenile, 29
+39 0584 82219 OPEN view on google maps

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Taormina
Belmond Grand Hotel Timeo

via del Teatro Greco 59 +39 0942 6270200 OPEN view on google maps

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Mixmind at Guandong

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